Heos.it  Documenti    Febbraio 2016 

 

 

 
 
In arrivo dalla nube di Oort
Scoperto un raro e primordiale asteroide "crudo"

immagine artistica come senza codaA lato, rappresentazione artistica della singolare cometa rocciosa C/2014 S3 (PANSTARRS) (foto eso.org)





02.05 -Trovato un oggetto raro, anzi unico, che sembra essere fatto di materiale delle zone interne del Sistema Solare, risalente all'epoca della formazione della Terra, conservato per miliardi di anni nella nube di Oort, molto lontano dal Sole. Le osservazioni ottenute con il VLT (Very Large Telescope) dell'ESO e con il telescopio CFHT (Canada France Hawai`i Telescope) mostrano che C/2014 S3 (PANSTARRS) è il primo oggetto scoperto su un'orbita cometaria di lungo periodo che ha le caratteristiche di un asteroide incontaminato del Sistema Solare interno. Potrebbe svelare importanti indizi sulla formazione del Sistema Solare.

In un articolo pubblicato sulla rivista Science Advances, Karen Meech dell'Institute for Astronomy dell'Università delle Hawai e i suoi colleghi concludono che C/2014 S3 (PANSTARRS) si sia formato nelle zone interne del Sistema Solare contemporaneamente alla Terra.

Le osservazioni indicano che è un antico corpo roccioso, piuttosto che un asteroide contemporaneo che si è perso per strada. Come tale, è uno dei potenziali mattoni costitutivi dei pianeti rocciosi, come la Terra, che è stato espulso dalle zone interne del Sistema Solare e conservato nei ghiacci della Nube di Oort per miliardi di anni.
In altre parole gli scienziati hanno tra le mani il primo asteroide ancora "crudo" conservato nel miglior freezer che esista, ovvero la nube di Oort perché non è mai stato arrostito da passaggi ravvicinati al Sole.

C/2014 S3 (PANSTARRS)
è stata identificata in origine dal telescopio Pan-STARSS1 come una cometa debolmente attiva, a poco più di due volte la distanza della Terra dal Sole. Il periodo orbitale attuale, molto lungo (di circa 860 anni) suggerisce che la sua origine sia nella Nube di Oort e che sia stato solo relativamente recente indirizzato verso un'orbita che lo porta più vicino al Sole.

L'equipe ha subito capito che C/2014 S3 (PANSTARRS) era insolita, poiché non ha la caratteristica coda che la maggior parte delle comete a lungo periodo produce quando si avvicina al Sole. Tabnto che è stata soprannominata la cometa Manx (o dell'Isola di Man), dal nome del gatto senza coda. A poche settimane della scoperta, l'equipe ha ottenuto spettri del debole oggetto con il VLT dell'ESO in Cile.

Uno studio attento della luce riflessa da C/2014 S3 (PANSTARRS) indica che è tipica degli asteroidi noti come tipo-S, di solito presenti nella fascia principale degli asteroidi. Non appare come una cometa tipica, che dovrebbe formarsi nelle zone esterne del Sistama Solare ed essere ghiacciata invece che rocciosa. Sembra che il materiale sia stato solo scarsamente trasformato, indicando che è stato congelato per molto tempo. L'attività cometaria molto debole associata con C/2014 S3 (PANSTARRS), consistente con la sublimazione di ghiaccio d'acqua, è stata calcolata circa un milione di volte minore di quella delle comete attive a lungo periodo quando raggiungono distanze simili dal Sole.

Gli autori concludono che questo oggetto è probabilmente fatto da materiale nuovo del Sistema Solare interno conservato nella Nube di Oort e ora sta ritornando verso il centro del Sistema Solare. Gli autori stimano che l'osservazione di 50-100 di queste comete Manx sia necessaria per aprire un nuovo filone nello studio delle origini del Sistema Solare. La caccia è appena iniziata.

La nube di Oort. E' una vastissima regione che circonda, come una gigantesca, spessa bolla di sapone, il Sole. Si stima che contenga milioni di milioni di corpi ghiacciati. Ogni tanto uno di questi corpi viene urtato e cade verso l'interno del Sistema Solare, dove il calore del Sole lo trasforma in una cometa. Si pensa che questi corpi ghiacciati siano stati espulsi dalla regione dei pianeti giganti mentre questi si formavano, nelle prime epoche del Sistema Solare. (Red)

Vedi www.eso.org


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