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Sviluppo di sistemi nucleari sicuri e innovativi: newcleo firma intesa con ENEA
Tra 10 anni impianti di IV generazione realizzati fuori dall’Italia

18.03.22 - Produrre energia in modo sicuro, affidabile e sostenibile attraverso sistemi nucleari innovativi di piccole dimensioni, da realizzare al di fuori dell’Italia. È questo in sintesi l’obiettivo dell’accordo quadro siglato da newcleo, società per lo sviluppo di sistemi nucleari innovativi di IV generazione, ed ENEA, che prevede la realizzazione di Advanced Modular Reactors (ADS) di piccole dimensioni raffreddati al piombo invece che ad acqua, molto più semplici e affidabili. newcleo si propone di sviluppare i primi prototipi entro sette anni e, successivamente, di commercializzarli a livello internazionale per sostituire gli attuali reattori di II e III generazione.

La collaborazione prevede, in particolare, la realizzazione di un prototipo elettrico del sistema LFR (Lead-cooled Fast Reactor, reattori raffreddati al piombo), senza l’uso di materiali radioattivi o combustibile nucleare, che permetta di studiare a fondo le prestazioni termo-fluidodinamiche, meccaniche e funzionali. Le attività congiunte riguardano inoltre la progettazione degli ADS che permetteranno di ridurre drasticamente il volume dei rifiuti nucleari esistenti.

ENEA metterà a disposizione infrastrutture, competenze e professionalità presenti nel suo Centro Ricerche del Brasimone (Bologna) per le attività di analisi della sicurezza, formazione e sperimentazione. Nell’ambito dell’accordo, inoltre, saranno implementate nuove infrastrutture di ricerca, favorendo, ove possibile, l’utilizzo e il rifacimento delle hall sperimentali e dei laboratori attualmente presenti, con investimenti da parte di newcleo che potranno superare i 50 milioni di euro. La società prevede di impiegare un team di 25-30 ingegneri che lavorerebbero in pianta stabile presso il Brasimone per circa 10 anni.

A livello operativo, verrà istituito un gruppo di lavoro con personale ENEA e newcleo che si scambierà informazioni e conoscenze e svilupperà congiuntamente apparecchiature e codici tecnologici. Oltre alla stretta cooperazione tra il personale scientifico, la collaborazione prevede l’allineamento di programmi sperimentali su sistemi nucleari innovativi, l’assistenza reciproca nella progettazione, la simulazione numerica e la costruzione di componenti chiave, sistemi e impianti.

«Negli ultimi 20 anni l’ENEA ha svolto un’ampia gamma di studi e sperimentazioni di ricerca in questo settore, nel quale ha raggiunto una posizione di primo piano a livello internazionale», sottolinea il presidente dell’ENEA, Gilberto Dialuce. Aggiunge: «Quest’accordo ci consente di collaborare all’obiettivo di garantire la produzione di energia elettrica in sicurezza e a lungo termine in impianti da realizzarsi all’estero, ma con ricadute rilevanti di investimenti e di occupazione a livello locale. Infatti, le attività previste dall’accordo con newcleo saranno realizzate nel nostro Centro Ricerche del Brasimone, sull’Appennino Tosco-Emiliano, dove sono in corso anche altri progetti strategici insieme alla Regione Emilia-Romagna, come ad esempio lo sviluppo di tecnologie per la fusione e per la produzione di radiofarmaci destinati alla diagnosi e alla terapia dei tumori».

Stefano Buono, CEO di newcleo, dal canto suo commenta: «Siamo estremamente soddisfatti dell’accordo con ENEA e soprattutto della collaborazione già avviata. newcleo ha una missione importante per il futuro del bilancio energetico del pianeta e ci siamo posti tempistiche ambiziose per raggiungerlo. ENEA ha accumulato un know-how unico al mondo nel campo del piombo liquido. Lavorando insieme ai ricercatori di ENEA e investendo nelle strutture presso il Centro del Brasimone, non solo intraprenderemo passi importanti per la realizzazione del nostro progetto, ma contribuiremo anche all’avanzamento della ricerca in Italia. Sono orgoglioso di quanto stiamo facendo sia a Torino, dove abbiamo già circa 60 scienziati, sia al Brasimone dove stiamo iniziando questo percorso che ci porterà alla costruzione del nostro prototipo».


newcleo

È un’azienda privata che si occupa di tecnologia nucleare pulita e sicura, con sede a Londra. newcleo è stata costituita nel 2021 per rompere gli schemi del settore dell’energia nucleare. Il suo obiettivo è quello di generare energia pulita, sicura e inesauribile per il pianeta, attraverso un’innovativa combinazione di tecnologie esistenti e accessibili. newcleo sta costruendo la prossima generazione di sistemi nucleari con l’obiettivo di: eliminare la necessità di grandi depositi geologici utilizzando un flusso a neutroni rapidi che eviti la produzione netta di elementi radioattivi di lunga vita; sviluppare un Accelerator Driven System che si basi sulla combinazione intrinsecamente sicura di un acceleratore di particelle e di un reattore sub-critico; accelerare lo sviluppo di nuovi cicli di combustibile, incluso il torio, che forniscano energia economica, pulita, sicura e inesauribile dai nuclei e l’opportunità di bruciare i rifiuti nucleari di lunga vita prodotti dalla vecchia generazione di reattori nucleari. Inoltre, newcleo, lavora allo sviluppo di un innovativo micro Lead Fast Reactor con significative applicazioni commerciali, per esempio nei trasporti marini.

Il Centro Ricerche ENEA di Brasimone (Camugnano – Bologna)

Con oltre 400 ettari di superficie e 17 tra edifici e hall sperimentali, il Brasimone è uno dei maggiori centri di ricerca a livello nazionale e internazionale dedicato allo studio e allo sviluppo di tecnologie nei settori della salute, della tutela dell’ambiente e del territorio, fra cui in particolare: sistemi energetici innovativi, monitoraggio ambientale, fusione nucleare, tecnologie dei materiali e dei metalli liquidi, radioprotezione, sicurezza alimentare e ambientale.

Rilevanti sono le competenze sulla tecnologia dei metalli liquidi, sui materiali innovativi per applicazioni in ambienti severi, sulla prototipazione di sistemi e componenti per applicazioni ai sistemi energetici, anche nucleari. Il Centro inoltre ospita borsisti, studenti e dottorandi provenienti da istituzioni di ricerca e università nazionali e internazionali e dispone di un parco di infrastrutture sperimentali unico al mondo.

Nel Centro, di recente, sono stati avviati alcuni progetti, finanziati dalla Regione Emilia-Romagna, che consentiranno di dar vita a un polo di eccellenza specializzato nello sviluppo di tecnologie avanzate nel campo della salute, della tutela dell’ambiente e del territorio, in particolare: il progetto Sorgentina RF, del valore di 4.65 milioni di euro, per la produzione di radiofarmaci per la medicina nucleare attraverso un impianto che applica i principi della fusione nucleare a confinamento magnetico; il progetto Linc-ER, del valore di 500 mila euro, per realizzare un’infrastruttura multifunzionale per applicazioni innovative delle radiazioni ionizzanti nella diagnosi oncologica e nella radioterapia; il progetto Exadrone, del valore di 775 mila euro, per la creazione di un polo specializzato nella progettazione, realizzazione e sperimentazione di droni innovativi per la sicurezza di infrastrutture di rilevanza nazionale come viadotti, ponti e dighe e il monitoraggio del territorio. (red.)
 

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